Astronomi

Sedna, planet kesepuluh di Tata Surya?

Sedna, planet kesepuluh di Tata Surya?

Para peneliti yang disponsori oleh NASA telah menemukan objek paling jauh di orbit Matahari. Ini adalah benda mirip planet yang misterius dalam batas Tata Surya, yang tiga kali lebih jauh dari Bumi daripada Pluto.

Matahari tampak sangat kecil dari jarak itu sehingga bisa sepenuhnya ditutupi dengan kepala pin. Objek itu, yang disebut Sedna oleh dewi Inuit di lautan, berjarak 13 miliar kilometer (8 miliar mil) jauhnya, di ujung tata surya.

Ini adalah, kemungkinan besar, pengamatan pertama dari "awan Oort" hipotetis, sebuah situs super terpencil di mana tubuh es kecil ditemukan yang menyediakan komet yang melintasi Bumi. Fitur terkenal Sedna lainnya adalah ukuran dan warnanya yang kemerahan. Setelah Mars, itu adalah benda paling merah kedua di tata surya. Sedna diperkirakan sekitar tiga perempat ukuran Pluto.

Sedna jelas merupakan objek terbesar yang ditemukan di tata surya sejak ditemukannya Pluto pada 1930. Brown, bersama dengan Drs. Chad Trujillo dari Observatorium Gemini, Hawaii, dan David Rabinowitz dari Universitas Yale di New Haven, menemukan objek bertipe planet, atau planetoid, pada 14 November 2003. Para peneliti menggunakan Teleskop 48-inci Samuel Oschin di Observatory dari Caltech di Palomar dekat San Diego.

Beberapa hari kemudian, teleskop di Chili, Spanyol, Arizona dan Hawaii mengamati objek tersebut. Spitzer Space Telescope milik NASA yang baru juga mencarinya. Sedna sangat jauh dari Matahari, di wilayah terdingin tata surya kita, di mana suhunya tidak pernah mencapai 240 derajat Celsius di bawah nol. Planetoid ini bahkan lebih dingin karena hanya sebentar mendekati matahari selama orbit matahari 10, 500 tahun. Dalam jaraknya yang lebih besar, Sedna adalah 130 miliar kilometer (84 miliar mil) dari Matahari, 900 kali jaraknya dari Bumi ke Matahari.

Para ilmuwan menggunakan fakta bahwa bahkan teleskop Spitzer tidak dapat mendeteksi panas dari objek yang sangat jauh dan dingin, untuk menentukan bahwa ia harus berdiameter kurang dari 1.700 kilometer, yang lebih kecil dari Pluto.

Menggabungkan data yang tersedia, ukuran Sedna dihitung di tengah-tengah antara Pluto dan Quaoar, sebuah planetoid kecil yang ditemukan oleh tim yang sama pada tahun 2002. Orbit elips Sedna tidak mirip dengan apa pun yang sebelumnya dilihat oleh para astronom. Ini menyerupai orbit yang diprediksi untuk objek yang ditemukan di awan Oort hipotetis, cadangan jauh dari komet.

Tapi Sedna 10 kali lebih dekat dari perkiraan jarak untuk awan Oort. Para astronom percaya bahwa "awan Oort internal" ini dapat terbentuk miliaran tahun yang lalu ketika bintang berwarna melewati Matahari, menyeret beberapa tubuh mirip komet. Bintang itu akan cukup dekat untuk menjadi lebih terang daripada bulan purnama dan akan terlihat pada siang hari di langit selama 20.000 tahun. Lebih buruk lagi, itu akan membuat komet terlantar di awan Oort, yang menyebabkan hujan komet yang intens yang bisa membuat sebagian atau semua bentuk kehidupan yang ada di Bumi menghilang pada waktu itu. Ada bukti tidak langsung bahwa Sedna memiliki bulan. Para peneliti berharap untuk memverifikasi kemungkinan ini dengan NASA Hubble Space Telescope.

Sedna akan mendekati Bumi di tahun-tahun mendatang, tetapi bahkan dalam pendekatan maksimumnya, dalam sekitar 72 tahun, ia akan jauh, jauh lebih banyak daripada Pluto. Kemudian Anda akan memulai perjalanan pulang 10.500 tahun ke batas tata surya. Terakhir kali Sedna terlihat begitu dekat dengan Matahari, Bumi baru saja keluar dari zaman es terakhir. Lain kali saya kembali, dunia mungkin menjadi tempat yang sama sekali berbeda.

◄ SebelumnyaSelanjutnya ►
Bumi asteroid merumput dan benda-benda ApolloLayang-layang di langit


Video: Orbit of Sedna (Januari 2022).